Rota 66: o primeiro trecho, entre Chicago e St. Louis

Fizemos mais uma road trip pelos Estados Unidos este ano, e ela incluiu a Rota 66. Já fizemos a introdução sobre a viagem e agora vamos falar sobre o trecho entre Chicago, Illinois, e St. Louis, Missouri, o primeiro que percorremos.

Mapa da Rota 66 com destaque do trecho de Illinois
Em azul, o trecho da Rota tratado neste post. Confira todos os posts sobre a Rota 66.

Como St. Louis fica logo após a fronteira com Illinois, este post trata apenas do trecho da Rota 66 em Illinois, ou seja, todas as cidades mencionadas ficam em Illinois.

Senta que lá vem história! 🙂

Chicago e as placas de início e término da Rota 66

Antes de começar, é bom reservar alguns dias para passear por Chicago, uma bela cidade, cheia de cultura e atrativos, vale a pena visitar!

Segundo o site Historic 66, o início da Rota 66 já mudou de lugar algumas vezes. Já foi na esquina da Jackson Blvd. com a Michigan Ave., mas foi transferida para um próximo local devido ao crescimento da cidade, hoje a placa do início da estrada está na esquina da Adam Street com a Michigan Ave.

Placas da Rota 66 em Chicago

Chicago também tem a placa de término da Rota, para aqueles que vêm da Califórnia, ela fica na esquina da Jackson Blvd. com a Lake Shore Drive. Esta também já mudou de lugar e antes ficava na Jackson Blvd com a Michigan Ave.

Não é difícil achar as placas, pois elas ficam perto de uma área bem turística da cidade, em frente ao Millenium Park, é só prestar atenção às rodinhas de turistas tirando fotos que você não vai passar reto.

Turistas em volta da placa da Rota 66 em Chicago

O início da Rota 66

Antes de tudo, não custa nada lembrar que Chicago, como toda grande cidade, tem bastante trânsito, leve isso em conta ao calcular o tempo da viagem!

Além disso, cuidado com o GPS ao sair de Chicago na direção de St. Louis (mesmo o Google Maps nos deixou na mão), obras recentes alteraram muitas entradas e saídas ao redor da cidade, e tivemos que deixar o GPS de lado e seguir algumas placas para entrar na I-55 em direção a St. Louis e, na primeira oportunidade, entrar na Rota 66.

Condições da Rota 66 em trecho em Illinois

Quem dirige nos Estados Unidos está acostumado com ótimas estradas bem sinalizadas, mas esse não é o caso desta parte da Rota 66, não que as condições estejam horríveis, mas é bom dirigir com atenção para pequenos buracos. Também nem sempre é fácil manter-se na Rota devido à falta de sinalização.

Quando você fica ao lado das interestaduais modernas, percebe o quão devagar está indo, a diferença de velocidade passa dos 30% em vários trechos, mas a dica é não ter pressa, pois o mais divertido de fazer a Rota é aproveitar a estrada, suas pequenas surpresas e as atrações no caminho, invista na trilha sonora e divirta-se! 🙂

Vejo postos de gasolina abandonados!

Então você está no caminho certo! Saindo de Chicago e entrando nas pequenas cidades no trajeto da Rota 66, começa a viagem pelos postos de gasolina abandonados!

Posto Texaco abandonado na Rota 66
O Ambler’s Texaco Gas Station em Dwight, Illinois, funcionou de 1933 a 1999.
Foi restaurado em 2006 para ter a aparência original.

Este é um dos trechos que eu mais quero refazer, pois por falta de tempo (tínhamos data certa para chegar em St. Louis) deixamos de parar em muitas atrações que poderiam (ou não) ser interessantes, mas gostamos bastante de tudo que vimos. 🙂

Posto Miller abandonado na Rota 66
O Standard Oil Filling Station, em Odell, Illinois, funciona como pequeno museu e também foi restaurado.

Parada para o almoço

Normal Theater, em Normal, Illinois
O Normal Theater é um cinema que também foi totalmente restaurado.

Alguns trechos da Rota nesta região são bem vazios, mesmo assim, existem cidades com opções para comer, incluindo alguns restaurantes famosos.

Decidimos parar na cidade de Normal, cidade universitária no trajeto da Rota, e aproveitamos para esticar as pernas por um tempo e comer.

Gyro no The Rock Restaurant em Normal, Illinois

Falafel no The Rock Restaurant em Normal, Illinois

Não escolhemos nenhum lugar famoso, porque decidimos tentar comer algo um pouco mais saudável depois das gordices de Chicago e que tivesse uma opção vegetariana, mas acabamos cedendo um pouco: comemos um bom sanduíche de falafel (poderia ter um pouco mais de tempero) e um gyro (ou shawarma ou muitos outros nomes) com batatas fritas muito gostosas no The Rock Restaurant.

The Rock Restaurant em Normal, Illinois

Se quiser comer em algum dos restaurantes famosos da região, existem algumas opções neste trecho inicial da famosa Mother Road:

  • Cozy Dog Drive In, em Springfield: famoso pelo hot dog no palito, entre outras coisas.
  • Doc’s Soda Fountain, em Girard: originalmente uma farmácia aberta no século XIX, decidiu colocar uma máquina de refrigerantes nos anos 50 e acabou se transformando. Hoje serve almoço, jantar, sorvetes e doces, além de ter um museu sobre a antiga farmácia.
  • The Ariston Café, em Litchfield: considerado o restaurante em atividade mais antigo da Rota 66.
  • Weezy’s Route 66 Bar & Grill, em Hamel: conhecido pelos hambúrgueres e tortas caseiras, este restaurante tem a decoração de um diner clássico e recordações da Rota 66.

Alguns eventos da Rota 66 em Illinois

Todo ano, acontecem vários eventos para celebrar a Rota 66 ao longo de toda sua extensão. Estes são alguns dos que ocorrem em Illinois:

Atração imperdível na Route 66: Old Chain of Rocks Bridge

Vista da ponte Old Chain of Rocks Bridge na Rota 66

A Old Chain of Rocks Bridge, como você já deve ter percebido, é uma ponte, ela cruza o rio Mississipi e liga os estados de Illinois e Missouri. A vista do rio é muito bonita e é possível ver até o famoso arco de St. Louis.

O arco de St. Louis visto da ponte Old Chain of Rocks Bridge
O arco de St. Louis visto da ponte Old Chain of Rocks Bridge.

Vista sob a ponte Old Chain of Rocks Bridge

A verdade é que deixamos para ir na ponte pelo lado do Missouri, mas não façam isso. O estacionamento do lado do Missouri está fechado e a entrada da ponte fica numa estrada sem qualquer estrutura para pedestres, então entrem pelo lado de Illinois, que conta com estacionamento gratuito e painel com informações turísticas.

O painel oferece inclusive um botão para você ouvir a famosa música Get your kicks on Route 66.

Algumas outras atrações da Rota 66 em Illinois

  • Berwyn Route 66 Museum, em Berwyn: pequeno museu, que acaba servindo também como centro de visitantes da Rota 66. A entrada é gratuita. (Atualização 2018: como o leitor Edu avisou, infelizmente o museu fechou e a memorabilia parece que está a venda na Superior Awards, loja que fica ao lado no número 7005 da Ogden Ave).
  • Illinois Route 66 Hall of Fame and Museum, em Pontiac: outro museu, mas com um famoso grande mural da Rota 66. A entrada é gratuita.
  • America’s Playable Arcade Museum, em McLean: museu dedicado aos clássicos do fliperama! A entrada é gratuita, e os preços das máquinas variam entre US$ 0,25 e US$ 1.
  • Abraham Lincoln Presidential Library and Museum, Springfield: museu dedicado ao presidente dos EUA Abraham Lincoln e biblioteca pública. Aliás, praticamente tudo em Springfield gira em torno do Lincoln. A entrada do museu custa US$ 15 para adultos, a entrada na biblioteca é gratuita.

Apesar de termos confirmado as informações ao publicar o post, faça isso novamente antes de visitar as atrações, pois preços e horários podem variar durante o ano.

Quanto tempo para fazer o trecho de Chicago até St. Louis?

Fizemos este primeiro trecho em um dia, mas sugerimos que você o faça em dois. Como existem muitas opções de hospedagem no caminho, tanto em torno da Rota 66 quanto das interestaduais, dormir pode ser uma boa ideia para aproveitar melhor as atrações, pois quem é que consegue ficar menos do que várias horas num fliperama cheio de máquinas de pinball!?

Além do site Historic 66, você pode consultar as atrações deste trecho da Rota nas páginas Route 66 News e Illinois Route 66 (todas em inglês). Pesquise bem, anote o que interessa e reserve um tempo extra para paradas inesperadas.

Ah, não esqueça de voltar aqui e compartilhar a sua experiência e de assinar o blog para não perder o resto da viagem! 😉

Continue lendo a série sobre nossa experiência na Rota 66

Dividimos nossa experiência em posts que cobrem o trajeto em cada estado por onde passa a Rota 66.

  • Rota 66: o primeiro trecho, entre Chicago e St. Louis
    Este post. 🙂

10 comentários

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  1. Estou escrevendo um livro que se passa na Rota 66, e como ainda não tive o prazer de viajar por ela, meu conhecimento se limita a muita pesquisa e experiencia vivida por outros. Adorei o post, vocês conseguiram me transportar para a estrada. Agora irei ler os demais posts relacionados.
    Parabéns e sucesso para o blog.

  2. Adorei o post, parabéns! Acabei de voltar de uma viagem da costa da Califórnia já pensando em quando voltar para fazer a rota 66! Já salvei esse post pra me ajudar a organizar meu futuro roteiro! 🙂

    • Oi, Katia!
      Que bom que você gostou! 🙂
      Quando puder faça essa viagem sim, é um percurso bem interessante. Estamos tentando fazer posts bem completos sobre a Rota 66 já que não tem tanta informação em português quanto outros destinos americanos.
      Ah, acompanhei a sua viagem no Instagram, morri de vontade de fazer a costa da Califórnia, cada foto linda!

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